vijest

0

Ostajemo li bez Babe ili Zupca? NBA kroji sastav Hrvatske za olimpijske kvalifikacije

21.11.2019 08:07 | Ivan Mušlek

Izbornik Mršić naveliko slaže momčad za olimpijske kvalifikacije koje će se igrati u Splitu, ali neočekivani problemi mogli bi nastati ako se neki od naših igrača plasiraju u finale NBA lige.

Veličina slova A A A

Hrvatska košarkaška reprezentacija u kvalifikacijama je za Svjetsko prvenstvo u Kini dotaknula samo dno. I pritom smo upotrijebili vrlo blagi epitet. Nakon poraza od Rumunjske, Nizozemske, Mađarske te dva puta Poljske, reprezentacija koje, bez uvrede ikome, gotovo ništa ne predstavljaju na košarkaškoj mapi Europe, najboljim hrvatskim košarkašima prijetio je katastrofalan scenarij, a to je da tri ljeta u nizu ostanemo bez sudjelovanja na velikom natjecanju. Poslije Eurobasketa 2017., propuštanje ovoljetnog Mundobasketa značilo bi i izostanak s Olimpijskih igara te bi novo veliko natjecanje bilo tek 2021. godine. Bilo bi tako da nam se sreća nije osmjehnula…

Rezultati reprezentacija Starog kontinenta na SP-u otvorili su dodatna mjesta za dvije najbolje plasirane europske reprezentacije s FIBA rankinga, a to su Slovenija i Hrvatska. Time su našoj košarci stavljene nove baterije u respirator koji već duže vrijeme pokazuje znakove potrošenosti. U prijevodu, izbjegli smo rasplet po kojem Bojan Bogdanović tri najbolje godine svoje karijere neće imati priliku da osvoji reprezentativnu medalju, što je nekoliko puta napomenuo da mu je san.

Od trenutka kada nas je FIBA pomilovala i dala drugu šansu da se uključimo u borbu za Tokio, krenulo je lobiranje Hrvatskog košarkaškog saveza za dobivanjem domaćinstva jednog od četiri kvalifikacijska turnira. Uz konačni amen od strane Vlade RH, koja je odobrila 2.3 milijuna eura, koliko se FIBA-i treba uplatiti za organizaciju turnira, prošlog tjedna potvrđeni smo kao domaćini kvalifikacija u splitskoj Spaladium Areni. U gradu koji je epicentar hrvatske košarke te iz kojeg je ponikao najbolji europski košarkaški kolektiv u 20. stoljeću, počinje dug put ka vraćanju na stare staze slave.

I kako to obično biva, odmah se počelo s kalkulacijama oko mogućeg sastava naše reprezentacije. Hrvatska ima čak sedam NBA igrača, nikada ih nismo toliko imali, no upitno je tko će se od njih pojaviti sljedećeg lipnja u Dioklecijanovom gradu. Izbornik Veljko Mršić potvrdio je da su mu svi osim Marija Hezonje potvrdili da se stavljaju na raspolaganje, ali u te bi se planove mogla umiješati viša sila, odnosno NBA liga i njeno veliko finale. Postoji vrlo izgledna mogućnost da se doigravanje otegne do te mjere da liga završi duboko usred lipnja, što bi moglo spriječiti igrače iz finalista da pomognu reprezentaciji. NBA finale će, za slučaj da ode do sedme utakmice, završiti 21. lipnja, dok kvalifikacije u Splitu traju od 23. do 28. lipnja. Iluzorno bi bilo očekivati da igrač odmah nakon iscrpljujuće sezone sjedne u avion te u šest dana odigra četiri vrlo zahtjevne utakmice.

Kako hrvatski igrači stoje u ovoj jednadžbi?

Krenimo od onih koji su sigurni za nastup, odnosno samo ih ozljede mogu spriječiti. Dario Šarić neupitni je starter u klubu i nacionalnoj vrsti, a iako je njegov Phoenix jedno je ugodnijih iznenađenja dosadašnjeg tijeka NBA sezone, bit će itekako sretni ako zadrže playoff poziciju koju trenutno drže. Za više od toga, mlada momčad Sunsa teško da može konkurirati, posebno na Zapadu. Iz te perspektive, popularni Šiši neće biti upitan, što je ionako bezbroj puta dokazao svojih pristupom prema kockastom dresu.

Ante Žižić drugi je igrač za kojeg se već sada može reći da neće imati problema s dolaskom na kvalifikacije. Dapače, njegov Cleveland trenutno je van playoff kombinacija te, iako je sezona duga, njihove šanse da osvoje istočnu konferenciju gotovo da i ne postoje. Ako propuste i doigravanje, to će značiti da će Žižić od sredine travnja imati sasvim dovoljno vremena da se pripremi za nastup u gradu iz kojeg je krenula njegova karijera. Do tada, primarno će mu biti upisati što veću minutažu u Cavaliersima i nadati se da je plantarni fascitis prošlost.

"Osjećam se odlično. Zadnju utakmicu sam odigrao prije pet, šest mjeseci. Sretan sam što sam opet mogao biti na terenu s ovim momcima", izjavio je Žižić nakon povratka na terene početkom tjedna, a trener John Beilein pohvalio ga je te najavio da će u nastavku sezone dobivati još veću minutažu.

S Lukom Šamanićem zaključujemo niz igrača koji će sigurno biti na raspolaganju Veljku Mršiću. Najmlađi član hrvatske NBA posade, rođen početkom 2000. godine, 19. je pick drafta te je u svojoj rookie sezoni suočen s prilagodbom na novu razinu košarke, ponajprije u fizičkom smislu gdje je još prezelen da bi parirao znatno snažnijim likovima pod NBA obručima. Treba naglasiti kako Gregg Popovich itekako računa na njega, a zasad iskustvo skuplja u razvojnoj ligi. Tamo je sjajan i trenutno je na prosjecima od 14.2 poena, hvata 8.4 lopte te dijeli 2.4 asistencije za nešto više od 25 minuta igre. Hoće li ga Spursi povući iz svoje filijale, ostaje za vidjeti, no ako se to i dogodi, finale vidjeti ne bi trebao. San Antonio bilježi najgori start u sezonu još od 1996/97 i čeka ih grčevita borba za doigravanjem, ako i to. Unatoč mađioničaru Popu na klupi, Spursi se nalaze u svojevrsnoj prijelaznoj fazi kada trebaju istrpiti visoke ugovore svojih glavnih vedeta, prije nego oslobode golem prostor na salary capu i krenu u novi pohod na vrh.

Volimo te Babo, ali pričekaj s NBA finalom još jednu sezonu

Preostali hrvatski igrači u najjačoj ligi svijeta igraju u tzv. contenderima, odnosno momčadima s realnim aspiracijama na sami vrh. Dragan Bender član je Milwaukee Bucksa, glavnih kandidata za finale Istoka, samim time i veliko finale. Iako je 216 centimetara visok Čapljinac još uvijek bez službenog debija u novom klubu, njegove izvrsne partije u G ligi mogle bi mu kupiti šansu u Bucksima tijekom duge i iscrpljujuće sezone. Zasad je vrlo upitno koliko će Bender, čak i u slučaju plasmana u finale, biti potrošen, no kako smo već napomenuli, nerealno bi bilo očekivati da se odmah priključi reprezentativnoj akciji.

Mario Hezonja najveći je upitnik hrvatske košarke. Posljednji puta reprezentativni je dres nosio davne 2016. godine na Olimpijskim igrama u Tokiju. U međuvremenu prolazi kroz vrlo turbulentno razdoblje NBA karijere. Minutažu u Portlandu ima, ali napadački je prilično neiskorišten, često izgleda kao da mu nedostaje samopouzdanja, a uz sve to i zvjezdana momčad prošlogodišnjeg finalista Zapada kašljuca na parketu. Trenutno su na jako lošem omjeru od pet pobjeda i čak deset poraza, a kako bi to ispravili, potpisali su Carmela Anthonyja. Vrlo je upitno hoće li ih to vratiti na pobjednički kolosijek, pogotovo ako uzmemo u obzir partije koje je Melo pružao u Oklahomi i Houstonu, posljednjim klubovima čije je dresove nosio prije jednogodišnje pauze. Trenutno Portland niti najmanje ne izgleda kao društvo sposobno otići do samog kraja, a što će to značiti za 24-godišnjeg Dubrovčanina i njegov povratak u reprezentaciju? U Trail Blazersima je zadužio broj 44 u spomen na legendarnog Dražena Petrovića, a odgojnu lekciju odmah mu je udijelila Biserka Petrović:

„Drago mi je što je Mario izabrao broj 44 da sve podsjeti na mog Dražena i trag kakav je ostavio u NBA ligi. No ovim putem bih mu poručila kako bih željela da se Mario redovito odaziva u hrvatsku reprezentaciju, kao što je to radio Dražen. Bilo bi lijepo da tako razmišlja. Ipak je u bilo kojem sportu reprezentacija svetinja“, rekla je u razgovoru za tportal.

Što o svemu misli Hezonja, ne znamo dok god traje njegov silenzio stampa, a izbornik Mršić prošli je tjedan rekao kako samo još od njega čeka potvrdu nastupa, ali da očekuje kako će ista doći.

Sljedeći na redu je Bojan Bogdanović, bez ikakve dvojbe najbolji hrvatski košarkaš. Pokazao je to u brojnim reprezentativnim akcijama, a partije koje je pružao u Indiani, a potom i nastavio s istima u Utahu, potvrđuju tezu o Bojanu kao ponajboljem europskom koš-igraču. Jazzeri su već prošle dvije sezone bili jaka snaga na Zapadu, a sada su ionako snažnu momčad pojačali dovođenjem našeg asa, kao i prekaljenog playmakera Mikea Conleya. Da se dvojac iz Grada anđela nije brutalno pojačao uoči sezone, doista bismo morali strepiti u narednim mjesecima koliki je konačni domet Utaha. Vjerojatno su momčad koju nitko ne želi vidjeti sa suprotne strane u prvoj rundi doigravanja, ali teško je vjerovati da u konkurenciji Lakersa, Clippersa, Rocketsa ili Nuggetsa imaju snage za dva velika skalpa. Iznenađenja se, jasno, događaju, ali nadamo se scenariju po kojem će Babo igrati NBA finale neke druge sezone.

Kada su prošle sezone Lakersi u čudnoj razmjeni poslali Ivicu Zupca i Michaela Beasleya u gradske rivale za Mikea Muscalu, malo je tko mogao očekivati kako će svega nekoliko mjeseci kasnije stasiti Čitlučanin igrati za momčad koja je papirnati favorit za najviše domete. Prvo su Clippersi, suprotno prognozama, pružili sjajan otpor Golden State Warriorsima te im uzeli dvije pobjedeu  prvoj rundi doigravanja, a potom su odradili spektakularan free agency te na roster dodali Kawhi Leonarda i Paula Georgea. Na njih riječi ne treba trošiti već se samo nadati da će ostati zdravi. U tom slučaju, Zubac je najizgledniji kandidat da dovede u opasnost svoj reprezentativni nastup. No, to ne mora nužno biti nepremostiv problem za Veljka Mršića. Hrvatska je na centarskoj poziciji vrlo dobro pokrivena. Tu je, osim Žižića, Darko Planinić koji nikada ne razočara igrajući za najdraži dres. Njegova čvrstina, požrtvovnost i borbenost djelomično mogu nadomjestiti eventualni izostanak Zupca, a kao pripomoć na centarskoj poziciji, mogu se iskoristiti Šarić ili čak Bender. Pored njih, ne treba zaboraviti niti na Miru Bilana te Ivana Buvu, dok je Ante Tomić, čini se, (nažalost) završena priča. Jedno je sigurno - na 'petici' imamo najviše opcija, ali svakako bi bilo sjajno imati i Zupca u kombinacijama.

Kako god da NBA sezona završi, perspektiva da Hrvatska konačno okupi sve najbolje što ima na raspolaganju je vrlo dobra. U najgorem slučaju pet igrača iz najjače svjetske lige bit će dostupno izborniku, što je sjajna vijest. Možda i svih sedam, ako će finale biti lišeno napetosti. Pored toga, ne treba nikako otpisati pomoć veterana poput Roka Ukića, koji je već potvrdio povratak u nacionalnu vrstu. Uz njega, valja ozbiljno razmisliti i o Marku Tomasu, Roku Stipčeviću te Ante Tomiću. Prethodne su kvalifikacije jasno pokazale da bolji od njih još uvijek nisu stasali, a prilika koja nam je pala kao dar s neba ne smije se propustiti.

(foto: Pixsell)

 

ostale vijesti

najnovije vijesti

najviše komentara

najčitanije vijesti

ili
Zaboravljena lozinka